風を掬う者(先行版)

人間の愚かさ、そして死をテーマにしたオリジナル小説

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参章/死望者/其の壱

風が強く、吹いている。
雨も強く、降っている。
崖下の海の波も、まるで、崖に襲い掛かるように、
激しく、ぶつかって来ていた。
台風が来ているのである。
そんな中で、一人の男が崖の上に立っていた。
名は、相良義実、という。
年齢は、二十八歳。
飛び降り自殺をする為に、〔此処〕へと、やって来たのだ。
〔此処〕とは、何処なのか。
詳しく明かす事は出来ないが、普段であれば、
少ないながらも、観光客の数人くらいは、
いるのかもしれない。
だからこそ、義実は〔今日〕を選んだのである。
単に、夜中でも人目につく可能性は少ないが、
〔今日〕のような日の方が、確実に人目につかずに、
〔此処〕へと、辿り着ける。
そんな風に、義実は考えていた。
そして、義実の考えた通り、〔此処〕へ来るまでに、
義実が人を見掛ける事は一切無かった。
だから、義実が人目についた可能性も、
限り無く少ないはずである。
また、〔今日〕のような日の方が、
自分の最期には相応しい。
そういう思いも、義実にはあった。
そうして、近くの駐車場で車を止め、
〔此処〕まで、歩いて来たのだ。
そして、義実は今、強風に煽られながら、
崖の上に立っているのである。
「ふふ」
義実は一人で小さく苦笑った。
これから、飛び降りようとしている男が風に煽られて、
崖下に落ちるのを必死で堪えているのである。
義実は、そんな自分が少し憐れんで見えた。
そして、堪えるのを止めて、風に煽られるままに、
崖下へと落ちてみるのも悪くはない、と。
もし、そうなった場合は、自殺ではなく、
事故死になるのだろうか。
義実は、ふと、そんな事を思った。
そして、すぐに、それを打ち消した。
実家の自室に遺書を置いてきてあるからだ。
自分で飛び降りようとも、風に煽られて落ちようとも、
状況からして、自殺という事になるであろう。
それにしても、いざ、これから飛び降りよう、と思うと、
怖くて怖くて仕方がない。
勿論、死ぬ事自体も怖いのだが、
〔此処〕の高さが、とてつもなく怖く感じるのである。
義実は高所恐怖症ではない。
普段であれば、何の問題もないだろう。
しかし、これから飛び降りようと思うと、
この高さが、とても恐ろしく感じるのだ。
そして、高所恐怖症の人は落ちる事を考えてしまうから、
高所において、恐怖を感じるのかもしれない。
義実は、ふと、そんな事を思った。
「ふふ」
そして、義実は再び、一人で小さく苦笑った。
これから、死のうというのに、
つまらない事を考えるものだ。
そんな事よりも、今、自分が感じている恐怖を、
なんとかしなければならない。
いつまでも、こうして、
崖の上で突っ立っていても仕方がない。
しかし、どうしても飛び降りる事が出来ない。
これだけの強風の中、立っているだけでも正直しんどい。
そこで、義実は一旦、気を落ち着かせようと思った。
そして、義実は立つのを止めて、
崖の上に大の字で横になった。
そして、目を瞑って思い巡らす。
二週間程前に、職場を解雇された。
雇用する側からしたら、当然であろう。
自分がどれだけ、周囲に迷惑を掛けてきた事か。
義実は一生懸命に働いた。
しかし、度々とんでもないチョンボを犯してしまう。
その度に、周囲に尻拭いをさせてしまっていた。
最初は優しく接してくれていた方からも、
失敗を重ねていくにつれ、
次第に冷たくあしらわれるようになり、
義実は職場で孤立していった。
義実は本当に必死に働いた。
恐らく、それは、周囲にも伝わってはいる。
だから、失敗しても、
その失敗を責められる事は余り無かった。
最初は怒られたりもするが、失敗を繰り返すうちに、
次第に義実からは距離をおくようになっていく。
義実と関わる事で、義実が何か失敗した際、
自分が、その失敗の尻拭いをしなければならなくなる事を、
避けようとする。
義実を厄介者扱いし、その厄介者を押し付け合うように、
誰も義実とは関わろうとはしなくなる。
周囲の者達だって、自分の仕事があるのだ。
わざわざ積極的に誰かのフォローをする程、
ゆとりがあるわけでもない。
それでも、慣れないうちは仕方がない事だと、
誰かが誰かのフォローをする。
それは、何処の職場でも当て嵌まる事だろう。
しかし、いつまでも、そういう訳にはいかない。
そのうちに見放されて、孤立してしまう。
それは、決して、周囲の者達が悪い訳ではない。
何度も同じ様な失敗を繰り返す、義実自身に問題があると、
義実自身も、その事は判ってはいた。
それでも、どうしても、
何かしら大事な事を失念してしまい、
同じ様な失敗を繰り返してしまう。
義実にはもう、どうする事も出来なかった。
そして、そのような事は、
その職場に限った事では無かった。
これまで、義実は幾つもの職を転々としてきたのだが、
その度に失敗を繰り返し、職場で孤立して、
挙げ句の果てに解雇されてきた。
恐らく、義実は何かしらの障害を、
抱えていると思われるが、
義実自身、その事には何の知識も自覚も無かった。
障害ではなく、自身の不注意や、
能力の欠如に因るものと考えていた。
そして、それらも含めた上で、
自らの不運を嘆く以外に無かったのである。
そして、更に遡ると、学生時代もろくな事は無かった。
小学生の時には〔義実〕という名前の所為で、
男のくせに女の子みたいだ、と、からかわれ続け、
それもあってか、良好な人間関係を築けず、
中学生以降も、いじめを受けたりして、
沢山傷付いてもきた。
また、そんな中でも一度だけ、異性に恋心を抱いたのだが、
その想いを伝えても、受け止めては貰えず、それどころか、
その事を晒され、学校中の笑い者になったりもした。
それ以来、女性とは、まともに会話も出来なくなった。
そして、学力の方も全くと言っていい程、出来が悪く、
運動や芸術的な才能も、全く感じられなかったので、
大学に進学する事も出来ず、何の資格も技術も無いまま、
半ば無理矢理、社会に放り出されたのである。
今、思い返してみても、義実の過去には、
本当に何一つ、いい思い出が無かった。
そう考えると、此処まで生きてこれた事が、
不思議に思えるくらいである。
実際に、義実は過去に二度、自殺を試みた。
一度目は、睡眠剤を大量に服薬した。
しかし、いくらもしないうちに、殆どを吐き出してしまい、
そのまま病院に搬送され、胃洗浄を受ける事になった。
結局、死ぬどころか、それまで経験した事も無いような、
苦痛を味わっただけだった。
二度目は、首を吊った。
しかし、途中でロープが切れて、死にきれなかった。
その時に、気を失ったまま落下した。
気がつくと、左の足首と左手の薬指を骨折していた。
本当に散々な結果ばかりであった。
更に、それら、義実が自殺を試みた、という事実は、
父親に揉み消されてしまった。
勿論、それは、世間体という意味で、
義実も理解出来ない事ではなかった。
しかし、親子の信頼関係という部分で、
義実は裏切られたように感じていた。
教育関係の仕事もしている父親にとって、
自分の息子が自殺を試みた、なんていう事実は、
隠したくもなるだろう。
恐らく、自分が父親の立場に立ったら、
同じ事をするように、義実は思った。
だから、決して周囲に事実を伝えて欲しかった訳ではない。
義実にとっても、そんな事を周囲に、
わざわざ知られたくはない。
しかし、その一方で、そのような事実を隠される事自体が、
義実自身の存在を否定されたようにも感じたのだ。
では、一体、どうして欲しかったのか。
義実にも、それが全然わからなかった。
ただ一つ言えるのは、それ以前から、
父親に対する信頼関係は揺らいでいたが、
それにより、決定的にはなった。
母親とは中学生の時に死別している。
癌だった。
大腸癌が色んな所に転移してて、手遅れだった。
二つ上に兄が一人いる。
兄は義実と違って、優秀だった。
運動や芸術的な才能は義実と大差ない感じだが、
各教科の成績は頗る良かった。
父親は、そんな兄を可愛がった。
そして、義実は、そんな兄とよく比較された。
兄とは、特別に仲が悪かった訳でもないが、
良かった訳でも無かった。
比較されればされる程に、
兄との距離が開いていくように感じた。
それは兄も同様だったであろう。
だから、悪くもなく、良くもなかったのである。
そして、義実にとっては、そんな兄の存在そのものが、
日に日に苦痛にもなっていった。
そんな義実にとって、
母親が元気なうちは、まだ救いもあったが、
母親と死別して以降は、本当に地獄のような日々が続いた。
学校では毎日いじめを受けていた。
暴力によるいじめは殆ど無かったが、
言葉によるいじめは元より、
何よりも、所有物の破壊、強奪、盗難が酷かった。
更には、強請集りである。
時には、義実から強奪、盗難した物を、
売り付けられたりもした。
義実の家は元々、裕福な家庭であり、
父親の収入も高かった。
だから、少額であれば、毎日、義実が無心しても、
何も言わずに与えてはくれた。
例え、少額でなかったとしても、
所有物の破損や紛失等の明確な理由があれば、
買い与えてもくれた。
しかし、義実が本当に望んでいたのは、
そんな事では無かった。
父親に助けを求めていたのだ。
そして、父親であれば、そのような義実が、
いじめを受けている事は容易に想像出来たはずである。
しかし、義実の父親は、それを承知の上で、
見て見ぬ振りをし、金銭での解決を図ったのである。
少なくとも義実は、そのように受け取った。
今、思えば、きちんと言葉にして助けを求めていたら、
父親はどうしたのだろうか。
そんな事を思ったりもするが、
当時の義実は、何でも金銭で解決しようとする父親に、
不信を募らせるだけだった。
そして、義実もまた、金銭での解決を図ったのだった。
とは言え、いじめを受けている当時の義実には、
そんな事に気付くゆとりもなく、
ただ一日を、無事に過ごす事が精一杯だったのである。
その事に気付いたのは、社会に出てからだった。
幾つかの職を経て、その職場でも孤立を深めていたある日、
突然に、その事に気付いたのだ。
義実が暴力を受けなかったのは、
義実が従順だったからであり、従順だったから、
いじめを助長していたのかもしれなかった。
義実は暴力を恐れる余り、知らず知らずのうちに、
自分自身を、いじめる相手に売り渡していた。
自分もまた、父親と同じ様に、
金銭での解決をしてしまっていた、と気付いた。
義実のいじめという現実に対し、見て見ぬ振りをした、
父親と自分が同じであった、と気付いたのだった。
たまらなく、悔しかった。
たまらなく、苦しかった。
たまらなく、辛かった。
たまらなく、空しかった。
たまらなく、寂しかった。
父親に続いて、自分自身にも裏切られた様に感じた。
蛙の子は蛙とは、よく言ったものだ。
父親と自分との血の繋がりに、言い知れぬ嫌悪感を感じた。
そして、許せなくなった。
自分の事をいじめてきた奴等。
父親。
自分自身。
何もかも。
この時、義実は初めて、【死望者】になったのだった。
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  1. 2016/03/08(火) 06:02:36|
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